Aerogeneradores a lo largo de la costa en Prainha do Canto Verde
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En los próximos siete años, se espera que América Latina se convierta en un actor importante en la producción de energías renovables, ya que se prepara para desplegar un impresionante número de proyectos de electricidad limpia a gran escala equivalente a casi mil millones de paneles solares.

En un avance positivo para la lucha contra el cambio climático, se ha informado de que los países latinoamericanos están preparados para introducir más de 319 gigavatios de proyectos de energía solar y eólica a gran escala para 2030. Esta impresionante cifra equivale a casi el 70% de la capacidad eléctrica total actual de la región procedente de todas las fuentes combinadas.

Según un informe del Global Energy Monitor (GEM), una organización sin ánimo de lucro con sede en EE.UU. que supervisa el progreso de las energías limpias, América Latina, con sus abundantes recursos eólicos y solares, tiene el potencial para convertirse en pionera mundial en energías renovables.

Los resultados indican que los próximos proyectos, que abarcan tanto la construcción en curso como las instalaciones previstas, aumentarán la capacidad de energía solar y eólica a escala comercial de América Latina en más de un 460% en comparación con el nivel actual.

Kasandra O’Malia, directora de proyectos de GEM, describió la región como un “referente mundial” en energías renovables. Destacó la importante tendencia al alza ya observada e hizo hincapié en el potencial de crecimiento exponencial de los numerosos proyectos previstos. “Es como asistir a una notable y rápida expansión”, comentó a la AFP.

Según O’Malia, la región está alcanzando un punto de inflexión y, aunque no todos los proyectos previstos se materialicen, se espera que se anuncien más proyectos en el futuro. Brasil, la mayor economía de América Latina, encabeza el auge de las energías renovables. Con 27 gigavatios de centrales solares y eólicas a escala comercial ya en funcionamiento, se dispone a ampliar aún más su capacidad con otros 217 gigavatios de proyectos cuya finalización está prevista para 2030.

paneles solares el techo del albergue que posee en una favela
Bibiana Ángel ha cubierto con paneles solares el techo del albergue que posee en una favela de Río de Janeiro

Bajo el liderazgo del presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que asumió el cargo en enero, Brasil se ha comprometido a potenciar las energías limpias y reclamar su posición como líder en materia de cambio climático, tras un periodo bajo el ultraderechista Jair Bolsonaro. Sin embargo, la base de este auge de las energías renovables se remonta a una ley de 2012 que incentivaba la energía solar en Brasil. La ley permitía a los productores privados vender directamente electricidad a la red, como destacó el experto en energía Roberto Zilles.

Según Zilles, director del Instituto de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de São Paulo, el coste de producir energía propia es ahora más asequible que el de comprar electricidad. Este cambio económico ha contribuido al crecimiento de las energías renovables en Brasil. El informe también destaca los avances de Chile, un país que tradicionalmente importaba combustibles fósiles pero que ahora cuenta con energía eólica y solar, que representan el 37% de su capacidad eléctrica total instalada. Además, Colombia tiene previsto añadir 37 gigavatios de nueva capacidad solar y eólica para 2030.

Eólica marina, hidrógeno verde

Por otro lado, México, la segunda mayor economía de la región, es motivo de preocupación. A pesar de ser uno de los primeros en adoptar las energías renovables, México se enfrenta a desafíos. Actualmente alberga los mayores proyectos solares y eólicos de América Latina.

Sin embargo, el progreso en México se ha visto obstaculizado desde la puesta en marcha de la reforma energética en 2021, impulsada por el Presidente Andrés Manuel López Obrador, que prioriza los combustibles fósiles y la revitalización de la petrolera estatal Pemex. El informe señaló que el desarrollo de la energía renovable en México se ha estancado, e incluso si se completaran todos los proyectos planificados, el país solo lograría aproximadamente el 70 por ciento de su objetivo de alcanzar 40 gigavatios de capacidad solar y eólica para 2030.

Paneles solares en Pirapora, estado de Minas Gerais, en el sureste de Brasil
Paneles solares en Pirapora, estado de Minas Gerais, en el sureste de Brasil

El informe subraya el importante potencial de América Latina para convertirse en un actor principal en la producción de energía eólica marina. Además, destacaba las oportunidades económicas que podrían surgir de la exportación de energía verde, ya sea suministrando excedentes de electricidad a países vecinos o utilizando fuentes de energía renovables para producir y exportar hidrógeno verde. El auge mundial de las energías renovables se ha visto impulsado por el descenso de los costes de los paneles solares y las turbinas eólicas, que se ha acelerado aún más por el reciente repunte de los precios de los combustibles fósiles causado por el conflicto ucraniano.

Según un informe de diciembre de la Agencia Internacional de la Energía, las fuentes de energía renovables se convertirán en la principal fuente mundial de generación de electricidad, superando al carbón, a principios de 2025. Sin embargo, para alcanzar el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, como se señala en el Acuerdo de París sobre el clima, la transición a las energías renovables debe producirse a un ritmo aún más rápido, subrayó O’Malia.

O’Malia instó a los principales consumidores de energía, como Norteamérica, Europa y China, a inspirarse en los avances de América Latina. Expresó su preocupación por el hecho de que otras regiones del mundo no estén haciendo su parte en la transición hacia las fuentes de energía renovables.