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Colombia ya es conocida en todo el mundo por sus granos de café y sus flores. Ahora, en virtud de un nuevo decreto, también podría convertirse en un importante exportador de marihuana.

La directiva, firmada por el presidente Iván Duque a finales de julio, permite la exportación de flores secas de marihuana, dando un impulso a una industria que hasta ahora se limitaba a la venta de cannabis medicinal a nivel local y a la exportación de un conjunto limitado de productos como extractos, aceites y semillas. .

El comercio legal de marihuana a nivel mundial sigue siendo mínimo, ya que sigue siendo ilegal en la mayoría de los países. Pero si esto cambia, como se espera, las empresas con acceso a un mejor clima de cultivo obtendrán una ventaja competitiva. Colombia, por ejemplo, podría convertirse en la versión global de lo que se prevé que ocurra con California si Estados Unidos permite el transporte interestatal. Empresas norteamericanas como Tilray y Curaleaf Holdings ya están buscando un clima óptimo; ambas cultivan ahora marihuana en Portugal, que se ha convertido en una especie de centro europeo. Colombia puede estar en mejor posición.

Cerca del ecuador, Colombia recibe mucho sol y lluvia, a la vez que ofrece altitudes elevadas favorables para las plantas de cannabis. Según un informe de noviembre de 2020 de Prohibition Partners, la industria del cannabis en América Latina y el Caribe crecerá hasta los 824 millones de dólares en 2024, frente a los 168 millones de dólares de 2020. América Latina y entrar en mercados como Brasil, Ecuador y Perú.

Un puñado de empresas vinculadas a Colombia están presionando activamente para obtener nuevas regulaciones de exportación, un paso en sus planes para posicionarse como exportadores transnacionales de cannabis.

“Las ventajas económicas de cultivar a lo largo del ecuador con las ventajas geográficas de Colombia cambiarán las reglas del juego para la industria mundial del cannabis”, dijo Luis Merchán, director ejecutivo de Flora Growth, cuyo principal centro de cultivo está en Colombia y que recientemente anunció que trasladaría su sede de Toronto a Miami. El coste medio de producción de un gramo de flor de marihuana seca es de 6 centavos de dólar en Colombia, frente a unos 1,25 dólares en Estados Unidos, me dijo Merchan en una entrevista telefónica.

Clever Leaves, con sede en Nueva York y oficinas en Colombia, Portugal y Alemania, también alabó el nuevo decreto.

“Estamos en una posición única para capitalizar esto”, dijo el director ejecutivo Kyle Detwiler en una llamada telefónica, añadiendo que la compañía ya tiene acuerdos de suministro con Australia y México, que el decreto colombiano le permitirá aprovechar. Dijo que Duque había firmado el nuevo decreto en las instalaciones del productor, indicando el gran interés del gobierno en el negocio.

Esta opinión es compartida por los representantes del sector. Khiron Life Sciences , una empresa colombo-canadiense, dijo en un comunicado que las nuevas normas mejorarían su cadena de suministro de flores secas en Alemania, mientras que Pharmacielo en el Reino Unido, con sede en Canadá y con un centro de cultivo y procesamiento en Colombia, dijo que su método de estandarización. El perfil químico de la marihuana le permite beneficiarse del decreto. AviCanna , por su parte, también se beneficiará. La empresa con sede en Toronto ya ha enviado extracto de cannabis desde sus instalaciones en Colombia a Perú.

El tipo de cambio de Colombia y el acceso a la mano de obra cualificada también ayudan al país a obtener una ventaja.

También hay biodiversidad: la misma variación de altitud y clima que ha convertido al país en uno de los principales exportadores de flores del mundo también significa que puede suministrar una gran variedad de variedades de marihuana, dijo Merchan, de Flora Growth.

“El cannabis no es más que una flor cortada especial que se cultiva en determinadas condiciones”, dijo.